欢迎来到智品网!

汽车

重磅丨Waymo CEO 官宣离职!回顾 John Krafcik 入主 Waymo 这五年



发布时间:2021-04-03 08:24:03   来源:互联网   作者:

Waymo首席执行官JohnKrafcik本周五表示,他将辞去首席执行官一职,他的职位将由一对高管取代。

Waymo公司随后也发文肯定了JohnKrafcik多年来的努力,并表示其将在公司继续担任顾问。

"在领导这个团队度过了五年半的振奋人心的岁月后,我决定从Waymo的CEO职位上离职,开启新的冒险。

作为Waymo的CEO,JohnKrafcik理解硅谷,也理解传统汽车行业。

他毕业于斯坦福大学,在硅谷工作过两年,在福特和现代汽车有着漫长的职业生涯,而且也表现出了出色的管理的能力。

在福特,他一路做到总工程师的位置;在现代汽车,他作为北美CEO,在其他汽车公司与2008年的金融危机濒临破产时,却实现了现代汽车的收入增长。

2015年,Krafcik加入了Waymo,成为Waymo的第一任CEO,当时Waymo还没有成为谷歌的独立分支,此后他一直领导这个部门。

*WaymoCEOJohnKrafcik(左)与捷豹路虎CEORalfSpeth(右)

JohnKrafcik经常公开发表一些锐利观点被不少业内人所熟知。

此前,Uber自动驾驶测试车的致命事故让这个行业重新站上了风口浪尖,许多公司决定停下脚步等等自己的灵魂。

体验过谷歌的“萤火虫”自动驾驶汽车后,Krafcik又找到了恩师Womack。

而Waymo并没有停下来的意思。在签下菲亚特-克莱斯勒和捷豹路虎两大合作伙伴后,Waymo又将日本汽车巨头本田拉上了自家战船。

不过,这也是Waymo顺应了大势,毕竟包括Urmson在内的谷歌“叛将”都开始了自动驾驶技术的商业化探索。

此前,彭博社曾专门采访了Krafcik的14位老友,这些人在过去30年中与他的生活有很多交集。

在Krafcik看来,这段事故视频完全违背了Waymo的自动驾驶哲学,在这家脱胎于谷歌自动驾驶部门的公司看来,车里的乘客永远不值得相信。

“特斯拉的是驾驶员辅助技术,这和我们的技术有很大区别。”

Krafcik的一个典型策略是寻找合作伙伴,而在谷歌的历史上这种做法很少见,我们甚至可以说,老牌的谷歌人更愿意单打独斗。

“他这个人平衡能力相当惊人,”Krafcik的长期导师JamesWomack说,后者在麻省理工时就与Krafcik携手工作。

该公司表示,谷歌自动驾驶汽车项目的创始人之一DmitriDolgov和首席运营官TekedraMawakana将担任联合CEO。

在Krafcik出任现代汽车美国分部CEO的五年内,通过有效的市场营销和新产品,这家籍籍无名的韩国企业在美国市场销量大涨。

同时,公司的商业计划动荡不安,Waymo居然看起了竞争对手Uber和特斯拉的脸色。

Krafcik在现代的同事JohnSuh认为自家CEO就是个新技术狂人,正是他推动了自动刹车等新技术在现代车型上的应用。

除此之外,Krafcik身上还背负着AlphabetCEOLarryPage的梦想,Waymo有希望成为Alphabet孵化出的无数个新谷歌之一。

就在Uber和特斯拉因为事故而焦头烂额时,Waymo还在继续按计划推进,与捷豹路虎签下大单,要直接改造2万台捷豹I-Pace投入未来的自动驾驶打车服务。

虽然一次购买2万辆I-Pace,但想在多座城市抗衡Uber的有人驾驶车队,这样的保有量还不够,况且特斯拉和通用也准备推出类似的打车服务。

现在的Waymo士气正盛,它不但粮草充足,还人才济济,是Alphabet最有希望的部门之一。

而关于JohnKrafik最近一次的大新闻,还是其与特斯拉CEO马斯克的隔空互怼。

对此,马斯克发推回应:“令人惊讶,特斯拉的AI硬件和软件比Waymo的都要好。”

围绕Krafcik的也有怀疑,有些质疑之声甚至来自他的粉丝。

对此,WaymoCEO接任者Mawakana和Dolgov表示:"我们致力于与你一起努力,打造、部署和商业化Waymo司机,并推动我们这家公司的成功。我们为未来的道路和机会而感到振奋。"

关于JohnKrafcik,及在Waymo的这五年

“它就像一个长30米的跳板,你得晃晃悠悠走过去。不过,下面的泳池只有水桶那么大,跳歪了就得摔死。”Womack说。不过,Krafcik还是决定放手一搏。同年9月,他成为谷歌员工。

AutoNationCEOMikeJackson(也是Waymo的合作伙伴)就一边称赞Waymo的技术,一边质疑Waymo要用自动驾驶打车服务终结私人拥车的理念,毕竟Jackson的老本行就是卖车。

“你不能带着一帮门外汉就要革了这个行业的命。”Jackson抱怨道,而他旁边就坐着Krafcik,后者只是调整了一下座位,笑了笑却没答话。

2015年时,谷歌的猎头找到了Krafcik。Page当时正忙着找个汽车业务的掌舵人,而那时的谷歌无人车业务已经诞生6年。

在斯坦福读大学时Krafcik就是个汽车迷,不过毕业后他当时的女友选择留校,因此远在美国东北部的底特律并没有成为Krafcik的首选。

关于路线之争、关于技术之争、关于模式之争,随着Krafcik退居二线,一切声音或将戛然而止,等待这个行业的,又是另外的说书人。

他在加州新联合汽车制造公司(NUMMI)拿到了一份两年的Offer,这家公司由通用与丰田合资成立(该公司的厂房后来卖给了特斯拉),让Krafcik学到了不少丰田精益生产的经验。

*站在右后方的就是年轻的Krafcik

在NUMMI待了一年后,Krafcik选择继续到麻省理工求学,他的第二份工作就是在这里找到的。

Krafcik在NUMMI的经验是Womack求之不得的,而这个项目的目的就是找出为什么日本制造商的车在可靠性上是美国同行的三倍。

好在,Krafcik是个天生的外交家,他八面玲珑,成功完成了数据采集工作,还总结了厂商工作时的错误点,而当时的那份研究报告,成了各家厂商的“圣经”。

随后他加入福特并一路扶摇直上,2004年Krafcik又跳槽去了正在快速扩张的韩国厂商现代。

四年后,Krafcik成了现代美国分部的CEO,在经济危机中他用索纳塔一款车让现代在美国站稳了脚跟。

坦普市警方公布当时的车载录像后,JohnKrafcik第一时间进行了观看,“显然,那起事故中车辆和安全驾驶员都没踩刹车,后者更是疏忽大意,仿佛一直在低头玩手机。”

当时,业内认为他选择离开是因为销量下降,不过Krafcik坚称自己离开是因为有点疲惫了。“在一家韩国企业,美国高官的升迁之路可没有那么顺利。”他解释道。

从现代辞职后,Krafcik做了四个月的自由职业者,在这期间据说他还接到过特斯拉CEOElonMusk的电话。

后来,Krafcik入职TrueCar,一家帮助用户选车购车的网站。随后,在他的努力下该网站成功完成了IPO,直到现在Krafcik还是该网站的董事会成员。

在他们看来,这位身经百战的汽车公司高管正小心翼翼地驾驶Waymo这艘大船在技术转型和公共关系的巨浪中穿行。

虽然IPO后这家网站的股价一直在9美元左右徘徊,但它却是Krafcik首次接触数字公司,这种复杂的业务形式让他彻底摸透了汽车世界的每一个角落。

不过,TrueCar前任CTOMikeDunn却表示:“从没听到他谈到过这些事,John一直在暗暗使劲。”

不过,当时Womack提醒他要谨慎,毕竟这是一个需要前所未有技术投入的大事业,它可能会带来我们无法预见的社会变化。

首先,我期待着一个发现自我的时期,重新与老朋友和家人联系,并发现世界上新的地方。"JohnKrafcik在博客上写道。

进入谷歌后,Krafcik直接谈了笔大业务,在他的主导下谷歌差点与福特(Krafcik的老东家)达成合作。

Krafcik表示,这次合作最终告吹是因为福特定的条款有失公平。“对我们来说这可不是个好协议。”他说道。

“自动驾驶技术本就有风险,在车辆规格上我们也是考虑多年。福特在协议上撇清了自己的风险,一旦出了问题,我们得独自面对重大的资金风险。”不过对于此事,福特发言人拒绝发表评论。

加入谷歌后,八面玲珑的Krafick也嗅到了Waymo内部的不和气氛。

作为谷歌自动驾驶项目的创始工程师,AnthonyLevandowski与当时的项目负责人ChrisUrmson积怨已久,而Krafcik来这里就是当“和事佬”。

后来的事大家都清楚,Levandowski创立Otto后又曲线加入Uber,最终他因盗窃商业机密的罪名被老东家告上法庭。

不过,Krafcik也没能解决两人的矛盾,Levandowski最终选择离职创业,临走他还给Page发了一封电邮批评了Krafcik(涉及与福特的合作和自动驾驶汽车团队的分拆)。

在巨大的压力下,Levandowski只能选择辞职,而Uber也不得不赔偿2.45亿美元和解了事。

而过去几年里Page的数个项目都遭遇了挫折,比如Alphabet花大价钱收购来的Nest和当年志气满满的GoogleFiber。

*AnthonyLevandowski

1986年时,Krafcik在学校的公告栏上看到一份招聘启事,当时MIT的汽车项目主管Womack正在找一位助手。“我一见到他就知道这就是我想要的人。”Womack回忆。

笼络福特未果后,Krafcik终于说服了菲亚特-克莱斯勒。不过,这个兴奋劲还没过,Urmson就宣布辞职(2016年8月),随后自动驾驶团队又丧失多名大将。

前Waymo雇员称,这一连串的离职让整个团队非常沮丧。此外,随着Krafcik的加入,许多员工辛苦谈成的合作也泡汤了。

*ChrisUrmson

一场人事风暴后,Waymo正式从母公司分拆出来(2016年12月),而这时自动驾驶行业也迎来了自己的转折点。

在此之前,自动驾驶一直是个纯研究项目,而之后它的商业化进程就正式开启了。换句话来说,自动驾驶项目正式从谷歌的一项计划转变为独立的业务。

Krafcik的支持者将他看作一位能帮公司完成180度调头的高管。“他接受工作后,能战略性的将公司拉出泥潭。”Carlab的产业咨询师EricNoble说。“而且是在很短的时间内。”

在评论特斯拉ModelX的致命事故时,Krafcik则认为AutoPilot与自家的全自动驾驶技术根本没有可比性。

当Waymo在凤凰城的车队扩大到车库装不下后,团队开始寻找第二栋建筑,在这个小问题上,Krafcik直接找了外包公司。

“特斯拉还算不上Waymo的竞争对手,因为特斯拉做的是辅助驾驶系统,而非无人驾驶系统。”

不过,这个项目做起来可不容易,Krafcik第一次进入通用的工厂,就听到了管理员的抱怨。

当时几乎每个人都有疑问,一个车库也需要专门找合作伙伴?不过这些人都没他们的上司考虑的长远,Krafcik这次直接拉来了租车公司安飞士,要借助这家公司丰富的经验来管理车队。

AutoNation也是Waymo的合作伙伴,它的任务是延长Waymo测试车的使用寿命,不跑到25万英里就不让它们退休。

在与福特的合作告吹后,Krafcik转向了那些车界老鸟,它们虽然还活跃在舞台上,但已经开始显出疲态。

与捷豹的合作就是这一战略的典型例子,这家英国公司在自动驾驶上没有什么投入,而倒向Waymo阵营能让它们迅速接近最先进的潮流,何乐而不为。

不过2013年现代走到了拐点,而Krafcik也选择离开。

不过,时任福特CEO的MarkFields到谷歌总部吃了一顿饭后,合作泡汤了。据悉,两家巨头最终谈崩主要是因为Fields定的时间线太快了。

需要注意的是,想拉来汽车厂商做合作伙伴并不容易。即使Krafcik有自己的魅力攻势,但汽车制造商还得考虑:自己从Waymo那里得来的好处到底值不值拿庞大的用户体验、数据和营收来交换。

Krafcik的老东家现代已经明确拒绝了Waymo,它更愿意和Urmson的新创公司Aurora合作。

不过,Krafcik依然认为未来与现代、福特等公司的合作依然存在可能性,而且他现在已经开始接触中国公司。

同时,他也感觉到,一直忌惮谷歌三分的底特律车厂们现在自信多了。

今年一月,德国ManagerMagazin发布了与WaymoCEOJohnKrafik之间的专访。

谈话之中,Krafcik重提旧事,谈起了延续多年的自动驾驶路线之争,矛头更是直指特斯拉。

责任编辑:ysman
0
免责声明:
① 凡本网注明稿件来源:“智品网”的所有文字、图片和音视频稿件,版权均属智品网所有,任何媒体、网站或 个人未经本网协议授权不得转载、链接、转贴或以其他方式复制发表。已经本网协议授权的媒体、网站,在下载使用时必须注明稿 件来源:“智品网”,违者本网将依法追究责任。
② 本网未注明稿件来源:“智品网”的文/图等稿件均为转载稿,本网转载出于传递更多信息之目的,并不意味着赞同其观点或 证实其内容的真实性。如其他媒体、网站或个人从本网下载使用,必须保留本网注明的“稿件来源”,并自负版权等法律责任。如擅 自篡改为稿件来源:“智品网”,本网将依法追究责任。如对稿件内容有疑议,请及时与我们联系。 新闻纠错:748492175 邮箱:748492175@qq.com
③ 如本网转载稿涉及版权等问题,请作者在两周内速与智品网联系。

友情链接

关于我们 联系方式 招聘信息 版权声明 网站地图